Range shifts and adaption – using genetics to better understand patterns and processes

Jan  M.    Strugnell    

La    Trobe    University,    Kingsbury    Drive,    Bundoora,    Vic    3086,    J.Strugnell@latrobe.edu.au,    @JanStrugnell

Scientists  and    the    general    public    are    documenting    shifts    in    species    distributions.      These    shifting    distributions    are    occurring    in    accordance    with    climatic    change.    Locally,    the    East    Australian    Current    has    strengthened    over    the    last    50    years    bringing    warmer,    saltier    water    hundreds    of    kilometres    further    south.       In    contrast,    the    Leeuwin    Current    appears    to    have    weakened.    Globally,    the    story    is    similar    with    marked   changes    in    oceanic    currents    being    documented.       Increasingly    powerful    genetic    tools    are    allowing    us    to    investigate    the    genetic    processes    that    underpin    range    shifts.        These    include    the    application    of    next    generation    sequencing    methods    such    as    reduced    representation    genomic    methods    to    better    understand    population    genetic    processes    and    speciation    and    also    transcriptomics    to    interrogate    function    and    adaptation    -­‐    including    how    species    are    adapted    to    differing    conditions.       We    can    also    investigate    genetic    signatures    that    persist    from    times    of    past    climatic    change    to    help    us    make    predictions    about    the    future.        Insights    from    investigation    of    genetic    signatures    of    marine    species    that    are    currently    on    the    move    will    be    explored    along    with    signatures    of    past    range    shifts.        Examples    will    be    drawn    from    a    diversity    of    species    including    some    with    commercial    importance    including    octopus,    abalone    and    lobsters.

Species on the Move

If you would like more information about the outcomes of Species on the Move 2016 or plans for the next Species on the Move Conference please contact Associate Gretta Pecl.

The next conference is likely to be in 2019 at Kruger National Park in South Africa.

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